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Prato, una breve introducción

Lugares principales:

- El Duomo (Piazza del Duomo). La imponente Catedral de Prato, de estilo románico-gótico, está dedicada a San Esteban. Se erigió en el mismo lugar en el que estuvo la homónima iglesia de la Edad Media. La construcción del actual Duomo, que está considerado como una de los lugares de culto más emblemáticos de Toscana, comenzó en el siglo XIII. Su diseño se atribuye al ilustre arquitecto y escultor Guidetto da Como, si bien no cabe duda alguna que él fue quien dirigió las obras del esbelto y elegante campanario, del conjunto de columnas emplazadas en el interior del templo, así como del magnífico claustro románico de la Catedral. Las obras de edificación de la Catedral se sucedieron hasta la segunda mitad del siglo XIV. A continuación, se procedió a agrandarla, adquiriendo así sus actuales características góticas.
La maravillosa fachada y el lateral derecho están recubiertos de bandas blancas y verdes de mármoles de gran valor. Encima de la grandiosa entrada se encuentra una espléndida terracota barnizada, obra del gran ceramista y escultor Andrea Della Robbia (1435-1525).
En la esquina derecha de la fachada sobresale el grandioso Púlpito del Sagrado Cíngulo, erigido por el ilustre arquitecto y escultor florentino Michelozzo di Bartolomeo (1396-1472) e impresionantemente esculpido y ornamentado por su genial contemporáneo Donatello.
La planta de la Catedral consta de una nave central y dos cruceros rematados por ábsides, con una subdivisión de seis arcos a cada lado, que están sustentados en magníficas columnas de mármol verde. La arquitectura interior de la Catedral constituye un ejemplo prodigioso de la arquitectura toscana de esos siglos, al observarse un perfecto equilibrio entre las primeras estructuras que se llevaron a cabo y las últimas, como la nave, proyectada y construida con una precisión milimétrica por el brillante escultor, arquitecto y pintor Giovanni Pisano, en la segunda mitad del siglo XIV.
La capilla más afamada del Duomo de Prato  es la Cappella della Sacra Cintola, cuya construcción data de 1386, con motivo de albergar ahí el Cíngulo de la Santísima Virgen, que Ella misma donó a Santo Tomás. El Cíngulo llegó a Prato en el siglo XII, procedente de Constantinopla, de manos de Michele Dagomari, un mercader acomodado, con ocasión de uno de los frecuentes viajes a Bizancio que realizaban los mercaderes pratenses.
La magnífica capilla, que goza de reconocimiento internacional, al ser el principal objetivo de peregrinación mariana a Toscana, tiene una ornamentación sublime, obra del famoso artista toscano Agnolo Gaddi, quien, en la última década del siglo XIV, recubrió sus paredes con un ciclo de frescos que describen la historia del Sacro Cíngulo. Asimismo, la capilla alberga el bellísimo grupo escultórico de “La Virgen con el Niño”, obra de Giovanni Pisano.

Entre las muchas obras de arte importantes alojadas en la Catedral, cabe destacar: el púlpito del siglo XV, con forma de campana, obra conjunta de los eminentes escultores toscanos Mino de Fiesole y Alberto Rossellino; el espléndido ciclo de frescos, del siglo XV, representando escenas de las vidas de San Juan Bautista y de San Esteban, obra del celebérrimo Fra Filippo Lippi, que se encuentra en la Cappella Maggiore; el maravilloso ciclo de frescos, pintado por el genial Paolo Uccello, alrededor de 1435, describiendo escenas de las vidas de la Santísima Virgen y de San Esteban, albergado en la Cappella dell’Assunta ; el espectacular Tabernáculo della Madonna dell’Olivo, que data de 1480 y es obra de los eminentes escultores y arquitectos da Maiano: los hermanos Giovanni, Giuliano y Benedetto. Por otra parte, destaca el impresionante crucifijo de bronce, situado sobre el Altar Mayor, esculpido en 1653 por el gran artista toscano Ferdinando Tacca.

- El Museo de la Catedral (Piazza del Duomo. Cerrado los martes. Precio de la entrada: 3 €).
El museo está situado a continuación de la Catedral, en Palazzo Arcivescovile, de la Edad Media. El museo alberga una sobresaliente colección de arte religioso, que incluye pinturas, esculturas, mobiliario y valiosos objetos de culto, así como distintas obras maestras de Filippino Lippi, Paolo Uccello y Spinello Aretino.

- La Iglesia de Santa Maria delle Carceri (Piazza Santa Maria delle Carceri).  Se trata de una espléndida iglesia renacentista, con planta de crucero griego, cuya construcción comenzó en 1484. El diseño lo realizó Giuliano da Maiano, y la construcción la concluyó, once años más tarde, el célebre Giuliano da Sangallo. La iglesia conserva distintas y bellísimas obras de arte, como una serie de terracotas barnizadas, realizadas por la famosa dinastía de artistas Della Robbia; las sensacionales vidrieras, en las que están representadas escenas de la vida de la Santísima Virgen, pintadas por el genial pintor florentino Domenico Ghirlandaio poco antes de fallecer; una tabla preciosa, del siglo XIII,  de  “La Virgen con el Niño”, situada sobre el Altar Mayor, y un soberbio lienzo del siglo XIX, obra del insigne pintor Antonio Marini.

- El Castillo del Emperador (Piazza Santa Maria delle Carceri. Cerrado de Octubre a Marzo. Precio de la entrada: 2 €). Conocido también como la “Fortezza di Santa Barbara”, está considerado como uno de los castillos más importantes situados en el centro occidental de Italia, no solo por ser el único y espectacular ejemplo de arquitectura militar nórdica en ese territorio, sino por haber sido erigido por encargo, alrededor de 1240, del Emperador Federico II de Hohenstaufen, Rey de Sicilia, y construido por quien, probablemente, fuera el mejor arquitecto militar de la época en Italia, el siciliano Riccardo da Lentini, quien realizó el proyecto y dirigió las obras, siendo su ayudante el hijo del Emperador.
La colosal fortaleza, de estilo románico-gótico, tiene una planta cuadrada y cuenta con cuatro torreones, uno en cada esquina. Asimismo, incluye un patio de armas soberbio, en el que, en verano, se celebran importantes conciertos y obras de teatro.

- El Palazzo Datini (Via Ser Lapo Mazzei. Cerrado los sábados. Entrada libre).
A finales del siglo XIV, el famoso banquero Francesco Datini (Prato, 1335-1410), quien introdujo el cheque como medio de pago, además de mecenas y filántropo, adquirió el maravilloso palacio medieval. Datini está considerado por los pratenses un prohombre de la historia de la ciudad. Ayudó a innumerables personas necesitadas, así como a congregaciones religiosas humildes. En su testamento donó gran parte de sus cuantiosos bienes a una institución de beneficencia, con sede en su propio palacio. Por otra parte, Datini hospedó en el palacio a distintas e ilustres personalidades, como Francisco I de Gonzaga, Señor de Mantua, y Luis D’Anjou, Rey de Nápoles, quienes colaboraron con él en el desarrollo de la ciudad.
La fachada del palacio estuvo afrescada con una elegancia singular, pero hoy en día se conservan solo algunos fragmentos. El maravilloso interior alberga el famoso Archivo Datini, que está compuesto por sus numerosos documentos mercantiles y escritos privados, así como por una gran serie de libros contables y comerciales, de elevado interés, relacionados con las actividades artesanales y de negocios de la época en Prato.
- El Museo del Tejido (Via Santa Chiara, 24. Precio de la entrada: 4 €).
Se trata de un museo único que alberga una soberbia colección de tejidos y ropas nacionales y extranjeras, procedentes de todos los lugares de Italia, Europa, India, China y América, en su mayoría de entre los siglos XV y XIX, si bien conserva una importante selección de piezas muy antiguas, incluyendo algunas de los tiempos de la civilización romana.

- EL Museo “Luigi Pecci” de Arte Contemporáneo (Viale della Repubblica, 277. Cerrado los martes y los miércoles. Precio de la entrada: 7 €)
El museo se encuentra en el interior de un impresionante conjunto arquitectónico, proyectado por Italo Ciamverini, en 1987, y exhibe una de las mejores y más amplias colecciones de arte contemporáneo de Italia. Otras estructuras del conjunto arquitectónico sirven para alojar exposiciones temporales, actividades culturales y espectáculos.

Dónde comer:

- Ristorante “Baghino” (Via dell’Accademia, 9). Es un restaurante precioso y elegante, considerado como uno de los mejores de Prato. Ofrece una selección excelente de platos tradicionales del lugar y de Toscana. Sus postres, típicos de Prato, son sencillamente exquisitos. La carta de vinos es de gran categoría.
Una comida completa está entorno a los 45 €.
- Ristorante “Lo Scoglio” (Via Verdi, 42).  Este restaurante goza de prestigio en la ciudad y ofrece una óptima variedad de especialidades toscanas, pescados frescos y pizzas.
Los vinos locales y toscanos son muy buenos.
Una comida completa sale por unos 40 €.
- Ristorante “Le Anfore” (Via Cambioni, 21/23). Es un restaurante muy bonito, cuya cocina está especializada en pescados y en antiguas y muy sabrosas recetas de Toscana.
La carta de vinos es bastante buena.
Una comida completa ronda los 30/35 €.
- Ristorante- Pizzeria “Il Ragno” (Via Valentini, 133). Se trata tanto de un restaurante como de una pizzería encantadora, que sirve una muy buena variedad de pescados frescos, platos de pasta de elaboración artesanal y pizzas. La carta de vinos es buena.
Una comida completa está entre unos 30 y 35 €.
- Osteria “Cibbè” (Piazza Mercatale, 49). Es una taberna popular y encantadora, muy concurrida, cuya carta está compuesta por una amplia selección de platos de tradición local y toscana. Las carnes y los postres caseros son estupendos. Los vinos locales son muy buenos.
Una comida completa ronda los 30/35 €.   
- Trattoria “La Vecchia Cucina di Soldano” (Via Pomeria, 23).  Es una tasca bonita, simpática y muy bien cuidada, que ofrece una gran variedad de platos locales y toscanos muy abundantes y sabrosos, fundamentalmente basados en carnes y en pastas artesanales.
Los vinos locales son correctos.
Una comida completa sale por unos 20/25 €.

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Una visita a Prato no debería durar más de una mañana. Para mayor información, visitar el sitio oficial  web oficial de Prato

 


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