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ISLAS DE LA TOSCANA

Porto Ercole

Porto Ercole es una ciudad pequeña y pintoresca, animada por una rica y antiquísima tradición pesquera. Está situada en la costa oeste de la península del Argentario. Aunque la localidad goce de gran fama por ser uno de los lugares de vacaciones en el mar con más encanto y clase de Toscana, rodeado de playas y de calas pequeñas y bellísimas que asoman a un mar deslumbrante, el casco antiguo de la ciudad conserva prácticamente intactas sus características arquitectónicas y culturales.
Probablemente fundada por los fenicios y habitada, después, por los etruscos y los romanos, la ciudad recibió su nombre actual de esa última civilización, con referencia al héroe mitológico Hércules, hijo de Zeus y de Alcmena.

Porto Ercole está situada en una bahía rodeada de fortificaciones impresionantes cuya construcción comenzó en el siglo XV, por iniciativa de la República de Siena.
Desde 1557, cuando el Reino de España se hizo con el control del área, se erigieron nuevas estructuras de defensa y se procedió a restaurar y a reforzar las preexistentes.
El encantador casco antiguo de la ciudad consiste en un laberinto de callecitas y de caminos zigzagueantes con escaleras empinadas y arcos abovedados flanqueados por casas pequeñas de distintos colores.
Nos gustaría sugerir a los visitantes que se adentraran en el casco antiguo a través de la Porta Pisana”, una puerta grande y espléndida que se construyó cuando Siena dominaba la ciudad, donde aún se encuentra la torre con el reloj. En la torre hay una placa conmemorativa en honor del genial pintor Michelangelo Merisi, apodado Caravaggio, quien por obra del destino pasó los últimos días de su vida en Porto Ercole.
Caravaggio nació cerca de Milán en 1571. En 1606, tras una larga estancia en Roma, fue acusado de estar involucrado en un delito, por lo que se escapó de Roma y se refugió en la localidad de Palestrina y después en Nápoles. A continuación, se marchó a Malta. Cuando regresó a Italia, fue a Sicilia y de allí regresó a Nápoles, donde le comentaron que el Papa Pablo V le había indultado. Se trasladó en barco a Porto Ercole, pensando en proseguir después a Roma, pero por razones aún desconocidas le arrestaron de nuevo. Caravaggio fue puesto en libertad al poco tiempo, pero el barco ya había zarpado de vuelta a Nápoles, llevando consigo todos sus cuadros y pertenencias. Gravemente enfermo de malaria, murió en el antiguo Hospital de Maria Ausiliatrice, el 18 de Julio de 1610. Pese a que su cuerpo no se encontró jamás, el 19 de Diciembre de 2001, se descubrió un documento entre los viejos archivos de la Iglesia de San Erasmo en el que se certificaba su muerte. La iglesia se encuentra en la parte alta del casco antiguo y constituye un ejemplo magnífico de arquitectura barroca española.

El itinerario de las estructuras de defensa está compuesto principalmente por la Fortaleza Filippo II y la Fortaleza Stella, construidas por los españoles en el siglo XVI. Ambas merecen sobradamente una visita, pero, cuanto menos, hay que acercarse a la de Filippo II.
El diseño de Forte Filippo II lo realizó Giovanni Camerini en 1558, a quien el Duque de Alcalá había nombrado responsable de la arquitectura militar de los “Presidi Spagnoli”. 
La enorme fortaleza representa la magnificencia de las construcciones defensivas españolas de la época, surgiendo orgullosa, como un inmenso guardián hierático y vigilante, posicionado en lo alto de la plataforma natural que conforma la cima de la colina agreste.
La fortaleza tiene una planta rectangular y alargada. Las esquinas se reforzaron con baluartes triangulares con troneras y torres de vigía en lo alto, mientras que en los gruesos muros externos se situaron distintos niveles de defensa para la actuación de los fusileros. Además, para convertirla en inexpugnable se añadió un puente levadizo. En sus profundidades se situó una prisión de alta seguridad compuesta por pasadizos descendentes con celdas y mazmorras gélidas y oscuras.
Actualmente, Forte Filippo II es uno de los principales lugares de Porto Ercole para la celebración de actos culturales y de exposiciones de arte.
Por otra parte, Forte Stella cuenta con una planta en forma de estrella de seis puntas y un enorme patio de armas de las mismas características. La fortaleza domina una gran área situada en la parte de atrás del puerto.

Dónde comer:

- Ristorante “Il Gatto e la Volpe” (Via dei Cannoni, 3). El restaurante está situado a la derecha de la carretera que baja al puerto. Se trata de una estructura encantadora y muy bonita con fantásticas vistas panorámicas a la bahía. Las pastas de elaboración casera aderezadas con marisco y los postres tradicionales son extraordinarios.
Una comida completa puede salir por unos 40 €.
- Ristorante “La Ribotta” (Loc. Terrarossa). Se encuentra a escasa distancia de la ciudad antigua y el comedor interior está caracterizado por un ambiente romántico, mientras que el comedor exterior está emplazado en una terraza panorámica ajardinada. De tradición marinera, el restaurante ofrece una buena selección de pasta artesanal y de platos de pescado de primera calidad. Desde medianoche hasta las 3 ó las 4 de la madrugada se convierte en pub. Una cena completa ronda los 35 €.
- “Osteria dei Nobili Santi” (Via dell’Ospizio, 8). Es un restaurante pequeño y simpático situado en el casco antiguo, que ofrece una sabrosa selección de platos locales. No dejen de pedir los deliciosos y muy abundantes entremeses.
Una comida completa está entorno a los 30 €.  

Los principales pueblos del Monte Argentario

Porto Ercole, Porto Santo Stefano,

 


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